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浅草ものづくり工房(台東区)

作成日: 平成28年3月17日
更新日: 平成29年4月18日
城一生インキュベーションマネージャー
浅草ものづくり工房(台東区)
 台東区は靴、鞄、バッグ、帽子、ジュエリー、アクセサリーなど、ファッション雑貨関連企業の全国有数の集積地です。しかし、これらの産業は、海外からの高級ブランド品や安価な製品の大量流入などで業績の低迷や事業所数の減少が続き、また、職人の高齢化や後継者不足という問題も抱えています。「浅草ものづくり工房」は、こうした時代背景のもと、台東区のものづくりの明日を築いていくための施設として、2009年12月に開設されました。同工房のインキュベーションマネージャーの城(たち)一生氏に話をうかがいました。

台東デザイナーズビレッジが設立の刺激に

 浅草ものづくり工房の入居者ガイドには、「ファッションザッカ系インキュベーション施設」のサブタイトルが付けられています。このサブタイトルが示すように、同工房は、ファッション雑貨系のものづくり分野で事業を興そうという個人や、創業まもない法人を支援する創業支援施設です。
 原則3年の入居期間中に、職人やクリエイターとしての十分な競争力を身につけ、卒業して独り立ちしてもらえるよう、経営、マーケティング、営業、ネットワークづくりなど、さまざまな支援を提供しています。
 「台東区には、同じく創業支援施設として、2004年に設立された台東デザイナーズビレッジがあります。そこではファッション関連ビジネス分野での起業を目指すデザイナーの支援をしていますが、社会からの注目を集め、実績もあげています。その成功が、本工房の設立に大きな影響を与えていますね」
 浅草ものづくり工房では、先輩である台東デザイナーズビレッジの運営方法、活動状況を参考にし、施設を運営しているとのことです。

浅草ものづくり工房の入居者ガイド
工房の外観

頼れる支援とインキュベーションマネージャーの存在

 台東区橋場の産業研修センター旧館を改修した施設の建物は、鉄骨3階建てで、9室の入居者事務所があり、共用施設として交流サロン、ミシン室・機械研修室、図書コーナー、給湯室などが設けられています。
主な支援内容は、①経営やビジネスに関する相談、②商品開発のための調査、技術的な相談、③販売促進などの相談・アシスト、④情報の発信と提供、⑤業界との交流、ネットワークづくりの5項目となっています。
 これらに加え、インキュベーションマネージャーが、運営ディレクション、施設のプロモーション、人と企業のコーディネートなどの支援を行い、入居者の良きアドバイザー、そして、良き相談相手になっています。
 インキュベーションマネージャーの城氏は、靴や皮革産業の情報発信やPRイベントを企画する㈲シューフィルの代表。雑誌や業界紙の編集に携わってきたキャリアで、企業人、デザイナーやものづくり系の若手を中心に幅広いネットワークを持っています。  
 「工房の入居者は制作活動に熱心な職人肌の人が多く、ビジネス展開、販売活動が弱い傾向があるので、百貨店などの販売イベントへの参加や取引先の開拓活動などのアシストに力を入れています」
 城氏によれば、台東区はものづくりに対する支援が厚く、新製品新技術開発支援をはじめ、展示会出展支援、知的所有権取得支援、さらには個人研修の助成など、多彩な支援メニューが用意されているとのことです。

入居者同士がスキルを高め合うコラボレーションも

 2009年の開設から7年目を迎えた浅草ものづくり工房では、1期生と2期生が卒業し、それぞれが、靴、アクセサリー、革製品、バッグなどの専門分野で工房を運営しています。現在は3期生が入居していますが、入居者同士のコミュニケーションは良好で、初めは友だち付き合いのレベルだった関係が、互いの得意分野を合わせて協業するコラボレーション的なつながりへと発展するなど、志を同じくする者同士の横の連携が工房の風土として醸成されつつあるとのことです。
 「入ってきたときは別々に起業を目指していた人たちが、卒業していくときには協業して、一緒に工房を運営しているという例もあります」
 入居者たちのオリジナリティに富んだ、真摯な姿勢でのものづくりが、台東区の地場産業のこれからを担っていくことでしょう。
皮という素材の可能性に挑戦し続ける「Six-clothing」の髙見澤 篤さん
ハンドペイントによるオリジナルレザーの素材を使ってバッグ・革小物や親子ペアーの靴を展開している「Shoys closet」の上川美希さん
レジ袋を素材にしてオリジナルなファッション雑貨を生み出している「retela」の田邊理華さん(左)と大越敦子さん
浅草ものづくり工房
東京都台東区橋場1-36-2
http://www.monokobo.jp/
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